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无风感背后的美的空调式创新:世界研发+工业智造+用户交互

一项原创发明技术,从创意孕育到实验试验,再到技术成果转化成现实应用、丰富和满足人们对于美好生活的想象,是一场充满不确定性的“历险记”。“历险”成功与否的结果,除了用市场数据说话之余,官方的科技成果嘉奖和权威认证则必不可或缺。

3月21日,美的空调自主研发的《房间空调器长效舒适健康关键技术研究与产业化》项目,摘得中国轻工业联合会科学进步一等奖,成为空调行业唯一。目前,这一科技成果经中轻联提名已申报国家科学技术奖。

这一奖项表彰的核心正是无风感科技,拥有四大创新技术:基于PD模型的全方位个性化无风感舒适送风及自适应控制技术、室内环境品质多维调节技术、长效舒适健康运行关键技术和非稳态环境下的冷热感精确感知以及个性化舒适推荐技术。

无独有偶。就在3月中旬举办的全球家电三大展会之一的AWE2019上,美的空调凭借多风感空调柜机DF新品摘得素有“家电奥斯卡”之称的艾普兰金奖。同样是在AWE2018上,美的空调首创的AIR空间站,也摘得当年的“艾普兰金奖”。更早些时候,美的空调的一项“房间空气调节器节能关键技术研发及产业化”科技成果,获得了2015年国家科学技术进步奖二等奖。

荣膺多项国字头至高荣誉,从国家级、部委级到行业级,一系列权威官方的科技成果认证,加上最近几年来引发中外企业追随、模仿和跟进的无风感科技成果,从开创一个空调新品类、掀起一场空调消费新革命。由此,这也在不经意间,让美的空调完成从填补技术空白到技术产业化的完美跨越。

一场矛盾体的较量,将不可能变成可能

既要考虑空调制冷热的温度,又要做到无风感,对于空调来说,“有凉感无风感”原本就是一对矛盾体。

可是,美的空调的技术研发团队宁愿死磕这个技术矛盾的“行业空白”。因为这个矛盾,不是异想天开的闭门造车,而是历时2年多的人群研究和调研所得出的用户痛点——深入全国15个城市和乡村的131个家庭后,1960多个样本集中反映“空调凉快,但风太犀利,甚至有时风还很刺骨”。于是,“有凉感无风感”的研发创意应运而生。

作为空调行业中的技术空白点,美的空调研发团队此时才感受到异常艰难。300多次实验之后,依然没办法达到“有凉感无风感”的理想效果。因为,稍微有点技术常识的人都知道:只有风的流动,才能实现温度的换转,才能有凉感。一旦没有风,就没有流动。一度整个技术研发团队陷入低迷,甚至有部分成员萌发放弃的念头,“感觉这根本就是一个不可能完成的任务”。

这场较量。最终从基础科学如流体力学、工程热力学等中得到灵感,利用空气动力学中的“降速增压”原理,实现无风感下还能产生凉感的舒适性能。这项业内首创的无风感技术,于空调外部结构来看,就是导风板上多了1900多个小孔,其内在技术创新却是气流压力、风速加减交替、气流卷吸等基础技术的从0到1的突破,以及高达9成的内部零部件重新设计,200多项国家专利的申请。

为了这项技术更加尽善尽美,美的空调还专门搭建了去中国家电行业唯一一家风速实验室。这个实验室里,以每0.1秒测试一组数据采集,详尽分析、矫正、优化等一系列严谨试验和调试,美的无风感舒适星系列于2015年诞生并上市。

一经上市,无风感空调的人气便扑面而来:连续2年双十一热销榜单销冠、销售占比迅速提升、成为行业代名词、同行闻风而至竞相模仿……一个产品成就开创空调业的一个新品类,这在中国空调产业30多年的发展历史上,绝无仅有。

一次跨界的蝶变,从赋能企业到激活行业

众所周知,家电作为一个完全开放,而且是成熟竞争的产业,家电行业内部往往出现相互借鉴、乃至跟风抄袭的行为。在美的空调看来,这个仅仅是圈内的自我繁殖,很难突然,最多就是微创新。但是,如果跳出家电行业,从其他领域学到的技术,对于家电行业反过来就是一种裂变颠覆。

从航空发动机中获得灵感,今年美的空调推出的多风感柜式空调器DF,在无风感技术的基础之上,跨界应用了航空涡轮对旋技术,实现了远距离送风更精确、并且风感可控,开创性地创造了“多风感”的新体验。这既是一种跨界创新,也是无风感技术的裂变升华。

事实上,航空涡轮对旋技术的应用,能使空调送出双层远近循环气流,而不是单一的风,最终达到全厅均匀凉意的效果。同时多矢量柔化扰动技术,能实现渐扩散流。当人体靠近空调时为舒适的柔风,离远时则为无风感的凉意,自由享受“灵动”的风感。最终,来自科技创新的驱动,让美的空调从追风捕风到智慧变风的步步引领。

如果说,过去几年来,美的空调围绕风,从无风感舒适星空调、到风语者空调,到多风感DF系列是空调出风形态、出风细微度等方面技术的同序蝶变;那么家庭“微气候”调节器——美的“Air空间站”,则是一款驾驭空气的划时代新物种,从空气调节这一单维到“温度、湿度、风感、洁净度、新鲜度”的多维气候再造。

整合了空调、净化器、加湿器、新风机,一键定制微气候,这种大胆而出位的创意,第一次重新定义“空调”这个诞生百年的产品。既是技术的跨界整合升级,亦是产业发展思路的蝶变:从为市场制造新产品,到为用户创造新价值;从争夺地盘,到创造需求。科技创新让美的空调收获新的红利,也在赋能空调业。

一个中心点的跨越式创新,用户才是那个点

不管是无风感,多风感,还是微空气“Air空间站”,荣膺国家科技进步二等奖、中轻联科技创新一等奖等顶级荣誉也好,或者是备受80、90后主流用户赞誉也好,其核心在于美的空调“让科技创新回归本质”的创新逻辑。因为“技术创新,如果不能为用户创造价值就会死掉!”

众所周知,决定着一项原创新技术能否成功“历险”,决定权永远在用户。获得用户的广泛认可,是这一场科技创新“历险记”中最为关键、最为惊险的关卡。从舒适星、风语者,到多风感“Air空间站”;从“无风感”到“更懂你的无风感”到创造新气候,层层递进,美的空调持续围绕“好气候,好生活”的感性体验为用户创造惊喜。

无论如何被优化、被技术筛选,继而升级,进化成新物种,都脱离不开美的空调“围绕一个中心点的跨越式创新”。对此,美的家用空调创新中心主任李金波坦言,产业创新“要清楚用户要什么,不是我们能做什么”。

而要清楚用户要什么,我们又能做什么,离不开共性的基础技术,更离不开个性化产品开发,这背后,依托的是美的集团“创新大脑+转化中心”领先技术创新能力与科技转化有效承接的集团军实力。

2018年美的集团研发投入突破100亿,是中国首家研发投入超过百亿的家电企业。同时,20个研发中心“本土研发+海外中心”的复合型结构源源不断输出新型技术。依托美的集团领先行业的智能制造M.IoT,为技术孵化与应用落地提供了变现能力,真正实现“世界研发+工业智造+用户交互”一体化变革。

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